국산 전투기 KF-21 보라매
시험비행 6개월 만에 쾌거
첫 초음속 비행 모두 성공

KF 21

국산 초음속전투기 KF-21 보라매가 지난해 7월 최초 시험비행에 성공한 이후 약 6개월 만에 첫 초음속 비행에 성공했다. 방위사업청에 따르면 KF-21 시제 1호기는 17일 오후 2시 58분에 공군 제3훈련비행단에서 이륙했고, 남해 상공 약 4만 피트(약 12.2km) 고도에서 처음으로 마하 1(약 1,224km/h)을 돌파했다.

한국항공우주산업(이하 KAI) 소속 이동규 수석조종사가 조종간을 잡은 가운데, 기체는 약 56분간의 비행 동안 3차례의 초음속 비행을 시도해 모두 성공했다고 한다. 이에 이종섭 국방부 장관은 “수많은 이들의 헌신과 노고 덕분에 드디어 국내기술로 개발한 최초의 초음속 항공기를 보유하는 성과를 거둘 수 있게 됐다”라며 “그동안 애써준 모든 사람에게 진심 어린 감사의 인사를 전한다”라고 말했다.

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사진 출처 = “방사청”
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사진 출처 = “연합뉴스”

독자 개발로는 최초 성공
기체 안정성 입증했다

방위사업청 관계자는 이번 비행을 두고 “국내 기술로 개발한 독자 형상을 갖춘 항공기로는 최초의 음속 돌파 성공”이라고 밝혔다. 앞서 국산 초음속 고등훈련기 T-50이 2003년에 음속을 돌파한 비행을 선보인 바 있지만, T-50은 미국과의 기술 협력으로 개발된 기종이다.

KF-21의 음속 돌파는 기제의 구조적 안정성을 입증했다는 점에 가장 큰 의의가 있다. 항공기가 음속 영역에 돌입하면 공기저항으로 날개 등 기체에 강한 충격파가 발생하고, 주변 공기흐름도 불안정해 항공기 구조 건전성에 중대한 영향을 미칠 수 있다. 앞으로 KF-21은 초음속 구간에서의 비행 안전성 검증을 위해 고도와 속도를 더욱 높여 시험 비행에 나설 예정이다.

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방산업계 관심 집중
UAE도 사업 참여 의지?

지금까지 초음속 전투기를 독자 개발한 국가는 미국과 러시아, 중국, 일본, 프랑스, 스웨덴, 유럽컨소시엄 등 7개국이다. 이로써 한국은 세계 8번째 개발국이 되었고, 방산 강국으로 나아가는 새로운 이정표를 세웠다. KF-21 개발 소식은 해외 방산업계의 주목도가 상당히 높은 것으로 알려졌는데, 최근 대통령 순방을 통해 방산 협력을 약속한 UAE가 공동개발에 관심을 가질 수도 있다는 분석이 나온다.

UAE는 KAI와 다목적 수송기 공동개발 양해각서를 체결했고, 이유는 수입 무기에 대한 유지 운영비를 줄이기 위한 것으로 전해진다. 이에 더해, UAE는 미국과의 F-35 구매 협상을 지난해 초 중단했으며 기술 이전이 비교적 수월한 KF-21이 매력적인 선택지가 될 것이라는 분석이다. UAE의 KF-21 사업 참여는 아직 설에 그치지만, 생산 물량이 많을수록 단가가 낮아지기에 재정 여력이 풍부한 UAE가 적극적으로 나선다면 우리로선 마다할 이유가 없을 거라는 해석도 나온다.

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앞서 폴란드 관심 표명
2월 방한 때 논의 나설까

한편, 지난해 124억 달러(한화 약 15조 4,429억 원) 규모의 초대형 계약을 체결하며 방산 수출액에 크게 기여한 폴란드 KF-21 개발 사업 참여에 관심을 보이는 것으로 전해진다. 폴란드 최대 국영방산업체인 PGZ의 세바스찬 흐바웩 회장인 조선일보와의 단독 인터뷰에서 “KF-21 프로젝트에 참여할 수 있으면 기쁠 것”이라며 “한국 측이 KF-21과 같은 새로운 세대 전투기 연구개발 사업에 책임을 맡긴다면 영광일 것”이라고 말했다.

PGZ는 어떤 방식으로든 현지 생산라인 구축을 원하는 것으로 알려졌고, 이에 따라 유럽 시장 진출을 가속할 수 있기 때문에 윈윈이 될 것이라는 전망이 나온다. 세바스찬 흐바웩 회장은 오는 2월 방한해 KAI, 현대로템, 한화에어로스페이스 등을 찾을 예정이며, KF-21에 대한 진지한 논의가 오갈지에 귀추가 주목된다.

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  1. 우리나라 전투기가 1.5세대 전투기란다.
    미국은 7세대 전투기.폭격기 가지고 있다고한다. 북한도. 북한판 하우니브가 있다고한다. 한반도에 전쟁터지면 우리나라가 고래등에 새우등 터질수있다. 꼴랑 1.5세대 무기로. 악인들 지닌 무기 어떻하면 이길수 있나.회개하고 전지전능한 하나님께 도와달래라. 무기가 형편없잖아.

  2. 4.5세대 스텔스 전투기이며 반매립무장창을 갖추고있습니다 그리고 5세대를 뛰어넘어 6세대로 바로 넘어 가는걸로 알고 있습니다 대한민국 화이팅입니다

  3. 4.5세대 스텔스 전투기이며 반매립무장창을 갖추고있습니다 그리고 5세대를 뛰어넘어 6세대로 바로 넘어 가는걸로 알고 있습니다 대한민국 화이팅입니다

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