미국도 두려워할 나토군?
실체 확인해보니 충격적
러시아가 꿈쩍도 안 하는 이유

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나토군은 북대서양 조약기구 산하의 연합군이다. 흔히 나토군으로 불리며, 실질적으로 세계 최대규모와 세계 최고의 역사를 가진 다국적군이다. 사령부의 위치는 유럽 전역에 널리 분포되어있는 것으로 알려졌으며, 3~4성 이상의 고위 장성급 장교들이 흔한 곳이다.

나토군의 실질적인 메인 군사력은 미군이지만, 핵을 보유한 프랑스와 영국의 입김이 센 것으로 알려졌다. 아울러 미국-소련 간의 냉전이 끝나면서 규모를 축소하기에 이르기까지 했지만, 미국 정권이 교체됨에 따라 다시금 나토군의 대대적인 정비가 이뤄지고 있다. 입소문에 의하면, 러시아가 감히 건들 수 없을 정도의 규모를 자랑한다는 데 사실일까? 오늘 나토군에 대해 자세히 알아보자. 

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나토군의
역사는 어떻게 되는가?

나토의 역사는 지난 1949년 4월로 거슬러 올라간다. 북대서양 조약에 의해 창설된 군사 기구다. 따라서 집단 군사 동맹 체계로 운영되다 보니, 유럽 연합군 최고사령부는 벨기에 브뤼셀에 본부를 두고 있다.

나토의 본질은 회원국 간 동반관계 형성과 동맹국 간 대화와 협력을 통해 관계를 개선시켜, 평화적인 신뢰를 구축하는 게 그들의 존재 이유다. 그래서 이번 우크라이나-러시아 전쟁에 나토가 개입하여 중재하려는 것이다. 현재 무기도 적극적으로 우크라이나에 지원해주는 중이다. 

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미군도 조심해야 할 정도라는
나토군의 실제 규모

2020년 3월 기준, 30개국이 북대서양 조약 기구 이하 나토의 회원국으로 가입했다. 아울러 21개국이 평화를 위한 동반 관계의 회원국으로 알려졌다. 가입한 국가 수만 보더라도 어마어마하다. 사실상 유럽의 힘 있는 국가들이 다 모였다고 생각하면 되는데, 그럼 군사력이 어느 정도일지는 안 봐도 비디오다. 

참고로, 나토의 군사 지출비는 전 세계 군사 지출비의 70%를 차지할 정도로 엄청난 규모를 자랑한다. 전문가는 이러한 나토 회원국의 방어 비용을 GDP의 2% 수준으로 차지하는 것으로 보고 있다. 그 때문에 한때 전문가들은 이러한 나토군을 두고, “미군도 조심해야 할 군”이라고 언급할 정도로 규모와 파급력은 대단했다.

알고보니 실체 모호해
러시아는 크게 미동 없어

그러나 러시아는 나토의 압박에도 불구하고 눈 하나 깜짝 안 한 것으로 알려졌다. 러시아가 나토군의 압력을 무서워하지 않는 이유는 바로, 알려진 규모에 비해 빈약한 군사력 때문이다. 나토군은 2002년 창설 이래 총 6번의 훈련을 하였다. 이후 2007년엔 실전 투입 가능하단 평가를 받았지만, 병사 규모가 턱없이 부족했다.

소문으로 알려진 것과는 다르게 실제 나토군은 제대로 된 훈련조차 시행하지 않았으며, 사실상 형식적인 조약으로 만들어진 군대에 불과했다는 것이다. 현재 나토군의 규모는 정식 자료에 의하면 2만 5,000명의 규모와 10개의 육군여단 전투단, 해군 함정 10여 척, 전투기 40여 대로 편성된 것으로 알려졌지만, 이는 모두 서류상의 부대였다.

“종이호랑이일 뿐”
푸틴의 저격성 발언
이제는 실체 보여줘야 할 때

이런 실체를 모를 리 없는 러시아이기에 나토군이 우크라이나를 지원한다는 소식이 들려도 러시아는 크게 동요하지 않는 것이다. 푸틴은 이러한 나토군을 두고 “종이호랑이일 뿐”이라며 그들의 압박에 크게 반응하지 않는다는 시큰둥한 반응을 보이기도 했다. 

상황이 좋지 않게 흘러가자, 지난 8일 독일 총리 올라프 숄츠는 발트해에 나토군 주둔 확대를 약속하였지만, 아직 이후 별다른 소식은 전해지지 않고 있다. 정확한 실체가 드러나지 않는 나토군에 대해 일각에선 “과연 나토군이 우크라이나에 실질적인 도움이 될 수 있을지”에 대한 의문도 품고 있다. 무기 지원부터 군사 주둔 확대까지 약속한 나토군의 행보를 주의 깊게 살펴볼 필요가 있겠다. 그들은 정말 푸틴의 발언대로 종이호랑이에 불과했던 존재일까? 

 

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