이스라엘에 사기 친 프랑스
나치가 쓰던 탱크 팔았다
이스라엘 선택지 없었다

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사진 출처 = ‘레딧’

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이스라엘 H35 전차 / 사진 출처 = ‘트위터’

전쟁이라는 급박한 상황에서는 언제나 최고의 선택지만을 고를 수는 없다. 급박하게 흘러가는 상황에서는 그것이 차선책이라 해도 상황에 맞게 임기응변하여 싸워야 한다. 특히나 힘겹게 되찾은 땅을 지키기 위한 싸움이라면 무슨 수를 써서라도 지켜야 함을 우리는 역사적으로 알고 있다.

이스라엘은 2차 세계대전 이후 연합국의 승인으로 건국되었지만, 이는 이스라엘이 세워질 땅에 살던 이슬람과의 합의가 부재한 것이었고, 주변 이슬람 국가들이 이에 반발하면서 1948년 제1차 중동전쟁이 발생했다. 개전 당시 이스라엘은 단 한 대의 전차도 보유하지 못했고, 이에 여러 국가에 전차를 팔 것을 요청했다.

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미국 M4 셔먼전차

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영국 크롬웰 전차 / 사진 출처 = ‘TopWar’

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나치가 사용한 H35 탱크 / 사진 출처 = ‘TopWar’

프랑스만이 전차 판매
사실상 사기에 가까웠다

처음에 이스라엘은 당시 서방에서 가장 강력한 전차인 미국의 M4A3셔먼과 영국의 크롬웰 전차를 원했으나, 두 나라 모두 판매를 거부했다. 결국 이스라엘은 유일하게 두 전차보다 월등히 성능은 떨어지지만, 더 비싼 가격을 제시한 프랑스의 H35전차를 구할 수 있었다.

문제는 프랑스가 이스라엘에 판 H35전차가 프랑스를 점령한 나치 독일군이 사용하던 전차였다. 나치에게 학살당한 역사가 있는 이스라엘에 나치의 전차를 판 것도 모자라, H35는 실제 전투에서 별로 도움이 되지도 못했다고 한다. 하지만 이스라엘에는 선택지가 없었고, 여기에 이탈리아에서 들여온 고철 덩어리 셔먼 30대까지 더해지면서 이스라엘은 선택을 내려야만 했다.

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셔먼 차체에 프랑스제 155mm 견인포 탑재 / 사진 출처 = ‘이스라엘 육군’

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셔먼 차체 베이스의 장갑 엠뷸런스 / 사진 출처 = ‘이스라엘 육군’

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소련의 T55를 개조한 티란 전차 / 사진 출처 = ‘이스라엘 육군’

무기 마개조의 끝판왕
현 이스라엘군의 기반

다행히도 이스라엘은 2차 세계대전 중 유럽에서 파괴된 수많은 전차의 파편을 긁어모아 조립하기 시작했다. 이에 전차의 상부와 하체의 국적이 다른 경우가 파다했다고 한다. 하지만 사방의 이슬람 국가들은 온갖 첨단 병기로 무장한 채로 이스라엘로 진격해오는 상황이었다. 이스라엘은 이렇게 마개조된 무기로 결사 항전에 돌입했고, 결과적으로 자국 영토를 지킬 수 있었다.

이스라엘은 이후에도 중동의 이슬람 국가들과 3번을 더 치뤘고, 이러한 전차들을 수집해 개조하는 일이 반복되었다. 심지어 이후에는 서방 전차뿐 아니라 소련의 T-55 탱크까지 노획하여 개조했다고 한다. 이러한 무기 개조 기술과 노하우는 이후 이스라엘이 중동 최강국이 되는 밑거름이 되었다.

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