2차 세계대전 이후
강한 군사력 갈망하던 일본
결국 자위대 창설했다

인류 역사상 가장 컸던 전쟁이었던 제2차 세계대전, 당시 나치 독일과 일본 제국을 중심으로 전세계가 피와 화염으로 휩싸였다. 끔찍했던 전쟁은 미국이 일본 히로시마와 나가사키에 핵폭탄을 투하하면서 일본 제국의 항복을 받아내는 것으로 막을 내렸다.

이후 전범국가인 일본의 모든 군대는 해산되었으며 새롭게 제정된 일본국 헌법, 일명 ‘평화헌법’은 일본의 군대 창설을 명확히 금지했다. 철저한 평화주의 원칙과 민주화를 내세우며 새롭게 출발하려는 모습을 보인 것이다. 하지만 현재 일본은 자위대라는 이름으로 막강한 병력을 갖추고 있으며 동북아의 주요 국가로 자리잡고 있다. 과연 일본은 무슨 명분으로 자위대를 만들었을까?

미국과 소련의 냉전시대
동북아의 공산화를 막기 위한
최적의 방어선 ‘일본’

제2차 세계대전이 끝난 지 얼마 지나지 않아 세계는 자본주의와 공산주의 진영으로 갈라서면서 새로운 대립 구도를 만들기 시작했다. 그러면서 공산국가의 대표인 소련과 중국이 일본의 코앞까지 다가오면서 이를 견제하던 미국은 큰 고민에 빠지게 된다. 전범국가인 일본은 무장을 할 수 없는 것이 원칙이지만 코앞까지 다가온 공산주의 세력을 지켜만 보고 있을 수는 없었기 때문이다.

하지만 1950년 미국과 소련, 중국이 참여한 한국전쟁이 발발하면서 미국은 일본만이 동북아의 공산주의 세력을 막을 수 있다고 판단했다. 그렇게 미국과 일본은 강화조약을 체결하고 됐고 미국은 일본에 주둔하면서 공산주의 세력을 경계했다. 하지만 미국은 한국전쟁 때문에 계속해서 일본에 있을 수 없었고 이에 미군을 대신할 일본의 경찰병력이 필요하다고 주장했다. 그렇게 일본은 약 7천 명에 달하는 경찰 예비대를 편성했고 이후 이는 7만 5천 명까지 규모가 커지게 됐다.

요시다 총리의 야망과
미국의 명분으로 시작된 자위대

미국은 그렇게 한국전쟁을 치르면서 일본이 공산국가와 맞설 수 있는 군사력을 갖길 원했다. 처음에는 전범국가라는 타이틀을 달고 있어서 눈치만 보던 일본은 결국 미국과 협상을 통해 5만에 달하는 병력을 창설하기로 합의했다. 이때 이 5만의 병력은 눈치만 보던 일본이 미국에 먼저 제안한 것이다. 왜 눈치만 보던 일본이 갑자기 5만에 달하는 병력을 먼저 만들겠다고 했을까?

당시 일본의 요시다 총리는 이미 군대 창설에 대한 욕심을 품고 있었다. 하지만 주변 국가의 눈치와 아직 온전히 회복하지 못한 경제력 때문에 군대 창설에 대한 욕심을 숨기고 있던 것이다. 그렇게 일본은 1951년 샌프란시스코 조약과 함께 미일 안전 보장 조약을 체결하고 자유주의를 수호하는 최전선의 역할로 탈바꿈했다. 이후 기존에 있던 경찰 예비대를 보안대라는 이름으로 바꾸고 같은 해 창설된 해상경비대는 95% 이상을 과거 일본제국의 군인들로 구성하였다.

본격 자위대의 등장
정식 군대 창설까지 넘보는 중
동북아 안보 위협하나?

그렇게 1954년, 육상과 해상의 방위를 담당하던 보안대와 경비대는 ‘자위대’로 전격 재편되어 일본의 국토방위를 위한 새로운 축이 되었다. 이것이 지금까지도 이어져 오고 있는 일본 자위대의 시작이다. 현재 자위대는 국군의 절반 정도 수준이지만 실질적 군사력은 한국을 능가하는 것으로 평가받고 있다. 특히 해상 전력은 한국 해군에 비해 압도적으로 우위에 있다. 2022 세계 군사력 평가에서는 일본이 세계 5위, 한국이 6위를 차지하고 있다.

그리고 현재 일본은 평화 헌법 개정을 눈여겨보고 있다. 이미 의원들과 유권자의 과반수가 평화 헌법 개정을 찬성하고 있다. 이는 최근 러시아와 우크라이나 전쟁으로 인한 일본 국민의 불안감과 함께 미국이 중국을 견제하기 위해 일본의 안보 강화에 힘을 실어주고 있기 때문이다. 지금까지의 움직임으로는 머지않은 미래에 일본의 정식 군대 창설이 이루어질 수 있을 것으로 보인다. 정식 군이 창설될 경우 한국과 일본의 군사력 차이는 더 벌어질 수도 있을 것으로 보이며 이에 맞서 한국 역시 군사력 증진에 힘 써야 할 것이다.

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1 COMMENT

  1. 미국은 역사적인 오점을 남김으로 미래에 크나큰 위기에 봉착할 것…일본이 재무장하는 눈을 감는 건 세계전쟁의 시발점으로 기록될 것..

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